Walter Löbner, his fate during WWII, focus on Gestapo and SS men, who tortured the prisoners

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Testimony of Walter Löbner, which became a part of the “documentation campaign” in Prague. Löbner was arrested by the Gestapo in April 1939 for his antifascist views and was imprisoned in the Sachsenhausen, Oranienburg, Auschwitz, and Dora concentration camps. His testimony lists the names of several Gestapo and SS members who were especially cruel to the prisoners. He describes their behavior and methods of torturing inmates.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Text from page 1

Extract from the Statement of Dr Walter Löbner, born 27.1.1903

In the Ellrich im Harz camp, the camp commandant SS Oberscharführer Brinkmann forced a prisoner who had been accused on cannibalism to eat human body parts in front of witness, even having salt and pepper passed to him. On the same day, he had the prisoner killed.

Kremmen, 14.5.1945

Documentation campaign 26.VIII.1945

Zeev Scheck

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Text from page 2

Transcript

Kremmen, 14.5.1945

I, Dr Walter Löbner, born 27.01.1903 in Hermannshütte in Bohemia, a Czechoslovak citizen, last living at Prague-Vinohrady, Fochova 9, was arrested by the Prague Gestapo on 18.04.1939 and imprisoned in several different concentration camps in Germany (Sachsenhausen, Oranienburg, Auschwitz, Auschwitz 3, Gross Rosen, Dora, Ellrich im Harz, Oranienburg) until I was able to escape to freedom on 21.04.1945. At the moment, I am in Kremmen, because the garrison and population is without a doctor, and I am employed as the head doctor in a newly founded city hospital.

Until the loss of the Sudetenland and the occupation by the Germans, I was a doctor and surgeon in Marianské Lázně and the interim head of the hospital there. I made no secret of my antifascist opinions which, in April 1939, let my arrest. The arrest warrant stated the reason for my imprisonment as strong suspicion of high treason against the German people.

During the six-year path of martyrdom and suffering, I had the opportunity to learn about the terrible, sadistic methods of the Gestapo and the SS, both first-hand and by observation. As I want to play my part in making sure that those responsible are punished, I want to make the names of several perpetrators that I know available to the commendable investigating authorities.

1. The Gestapo and SS man, Commissioner Wiggers of the Prague Gestapo, who imprisoned me and sent me to the concentration camp without affording me – a Czech citizen – the right to a proper trial.

2. The SS man and director of the Gestapo prison Pankrac in Prague, by the name of Zoppa or something similar, who often terrorised the prisoners personally with beatings. He broke two of my ribs on 16.09.1939 by punching me.

3. The policeman Max Böhlke – or something similar – from Leipzig who was a prison guard and burst my eardrum by punching me whilst I was in prison in Prague, and as a result I got a terrible middle ear infection, and lost my hearing.

4. In the concentration camp Sachsenhausen Oranienburg near Berlin, the following SS men who are known to me by name and whose unheard of brutality – both physical and mental – was an outrage to even the most primitive requirements of a prisoner’s human rights: Oberscharführer Bugdahle, Fickert, Van Deezen, Birke, Kaiser, Schubert, Brumm, Gustav Sorge, Sinke, Camp Commandant Schwarzhuber from Munich who was later the commandant in Birkenau, Commandant Sturmbannführer Heydrich later Commandant Heinkel-Oranienburg. They have, along with many others whose names I don’t know, contributed to, or directly caused, the deaths of thousands of innocent people through beatings with their fists and sticks, through so-called sport and other torments, the withholding of food and were also involved in the killing of many Russian prisoners of war in the summer and autumn of 1941.

5. Sturmführer Höss(name unknown) in 1940 the camp commandant in Sachsenhausen and later in Auschwitz, is the person responsible for the deportation and killing by gas and starvation of one and a half million Hungarian, Romanian, Slovakian, Italian and Greek Jews.

6. For the killing by starvation, terror, epidemics, gas, shooting, beating, torture and similar of 7 million Jews from the other countries of Europe and many hundreds of thousands of non-Jews in the camps of Auschwitz and Birkenau, the following SS men are

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Text from page 3
guilty: the camp commandants Auemier, Schwarz, Fritsch, Hessler, Baer, Schwarzhuber, Höss.

7. In the women’s camp, Auschwitz I Harmense, the female SS guard Major Rendel (name unknown) née Klein was involved in the harassment and physical and mental abuse of the female prisoners and is to blame for the deaths of many.

8. The same is true for the women’s concentration camp Auschwitz 1 Budy and the female SS guard Frau Hasse from Görlitz, who was later the head of labour in the women’s camp Birkenau and took part in the selections of women who were no longer able to work and so contributed to the deaths of many women.

9. The following so-called doctors from the SS made personal decisions about killing hundreds of thousands of people who were unable to work but also completely healthy people through the use of phenol injections into the heart, gas, by being burnt alive, use in experimental operations as medical guinea pigs, etc. Sturmbannführer Dr Wirths (spelling unknown), Hauptsturmführer Dr Mengele, Hauptsturmführer Dr Fischer, Sturmführer Dr Rode, Sturmführer Dr Klein, Sturmführer Dr König, Dr Lucas, Dr Thilo.

10. The mutilation of living persons through sterilisation, castration and similar operations were carried out particularly by the Luftwaffe doctor, Schumann or a name similar to that.

11. In the so-called women’s block of the men’s camp Auschwitz 1, thousands of healthy women were mutilated by injections, exposure to radiation and operations and later violently murdered, for which the nine or ten named doctors are responsible.

12. Involved in the mass shootings in Block 11 of the concentration camp Auschwitz were SS Oberscharführer Kleemann– later the camp commandant in Janina and SS Unterscharführer Schmidt (spelling unknown) from Saarbrücken.

13. Oberscharführer Glaue, camp commandant in Auschwitz 1 Budy is responsible for the deaths of many people through physical stress and forcing them to work 19-hour work days without sufficient nutrition.

14. As the camp Auschwitz, Birkenau was emptied in January 1945 due to the advance of the victorious Red Army and the prisoners were deported to Germany, SS Rottenführer Niemeier from Hannover shot prisoners in the neck and left their bodies where they fell on the 18-day march from Auschwitz 3 Janina to Gross Rosen in Silesia if they were no longer able to walk.

15. In the Ellrich camp in Harz, the camp commandant, SS Oberscharführer Brinkmann, forced a prisoner who had been accused on cannibalism to eat human body parts in front of witnesses, even having salt and pepper passed to him. On the same day, he had the prisoner killed.

16. As the Ellrich camp in Harz was forced to Heikel-Oranienburg in 1945, the leader of the transport, Oberscharführer Gaudeck, was responsible for the death of many hundreds of prisoners due to insufficient distribution of food.

17.This is just a small excerpt of the horrific catalogue of guilt of Hitler’s dogs of Hell and many names as I can remember. The number of the innocent dead is without end, including my whole family, my parents and siblings and I can be considered some kind of wonder of the world, that I managed to survive the past 6 years of the most terrible mental, spiritual, physical and sexual distress, and, in the last hours – through a brave escape over the wire – was able to avoid physical annihilation. To the public prosecutors, who might perhaps be helped by this indictment document, I would like to say one sentence, that I often recited in the shadow of the gas chambers in Auschwitz and Birkenau, as I wanted to collapse from anger, suffering and torment and only the thought of vengeance kept be going: Death is no punishment.

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Text from page 4

Signature of the witness:

Marta Kratková Berta Gerzonová

Own signature:

Dr. Walter Löbner

For the Documentation campaign

Zeev Scheck

For the archive:

Alex Schmiedt

26.VIII.1945

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Text from page 1

Auszug aus dem Protokoll des Dr. Walter Löbner, geb. 27.1.1903

Im Lager Ellrich im Harz hat der Lagerführer SS Oberscharführer Brinkmann einen Häftling, der des Kannibalismus überführt worden war, veranlasst, vor Zeugen menschliche Leichenteile zu essen, wobei er ihm Salz und Pfeffer reichen liess. Am gleichen Tag liess er den Häftling töten.

Kremmen, den 14.5.1945

Dokumentační akce 26.VIII.1945

Zeev Scheck

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Text from page 2

Abschrift

Kremmen, den 14.5.1945

Ich, Med. Univ. Dr.Walter Löbner, geboren am 27.1.1903 in Hermannshütte in Böhmen, tschechoslovakischer Staatsbürger, zuletzt wohnhaft in Praha-Vinohrady, Fochova 9, wurde am 18.4.1939 von der Gestapo Prag verhaftet und durch verschiedene Konzentrationslager Deutschlands (Sachsenhausen, Oranienburg, Auschwitz, Auschwitz 3, Gross Rosen, Dora, Ellrich im Harz, Oranienburg) geschleppt und festgehalten bis mir am 21.4.1945 die Flucht in die Freiheit gelang. Die Zeit befinde ich mich in Kremmen, wo ich aushilfsweise, da die Garnison und Bevölkerung ohne Arzt ist, al leitender Arzt eines neuerrichteten städtischen Krankenhauses eingesetzt bin.

Bis zur Abtretung des Sudetenlandes und Besetzung durch die Deutschen war ich Arzt und Chirurg in Marianské Lázně und interemistischer [sic!] Leiter des dortigen Krankenhauses. Ich hatte aus meiner antifaschistischen Einstellung kein Hehl gemacht, was dann der Grund zu meiner Verhaftung im April 1939 war. Am Schutzhaftbefehl wurde als Grund meiner Inhaftierung angegeben dringender Verdacht des Hochverrates an das deutsche Volk.

Aus diesem sechsjährigen Leidens- und Marterwege hatte ich Gelegenheit die furchtbaren, sadistischen Methoden der Gestapo und der SS am eigenen Leibe und durch Beobachtung kennenzulernen. Da ich meinen Beitrag zur Bestrafung der Verantwortlichen beitragen will, bringe ich einige von den Uebeltätern, da sie mir mit Namen bekannt sind, der löblichen Untersuchungsbehörde zur Kenntnis.

1. Der Gestapo und SS Mann Kommissar Wiggers bei der Gestapo Prag hat meine Verhaftung und meine Verschickung ins Konzentrationslager durchgeführt ohne mir als tschechoslowakischen Staatsbürger das Recht eines ordentlichen Gerichtsverfahrens zu geben.

2. Der SS Mann und Direktor des Gestapo-Gefängnisses Pankrac in Praha namens Zoppa oder ähnlich hat oftmals selbst durch Schläge die Häftlinge terrorisiert. Mir selbst hat er am 16.9.1939 durch Faustschläge 2 Rippen gebrochen.

3. Der als Gefängniswärter eingesetzte Polizist Max Böhlke oder ähnlich aus Leipzig hat mir im Gefängnis Praha das Trommelfell des linken Ohres durch Faustschläge zerschlagen, worauf sich einen schwere Mittelohrentzündung anschloss und ich das Gehör verlor.

4. Im Konzentrationslager Sachsenhausen, Oranienburg bei Berlin, haben folgende SS Männer, deren Namen mir bekannt sind, sich durch unerhörte seelische und körperliche Quälereien an den inhaftierten Menschen gegen die primitivsten Forderungen der Menschenrechte vergangen: Oberscharführer Bugdahle, Fickert, Van Deezen, Birke, Kaiser, Schubert, Brumm, Gustav Sorge, Sinke, Lagerführer Schwarzhuber aus München, später Lagerführer im Lager Birkenau, Lagerführer Strumbannführer Heydrich später Lagerführer Heinkel-Oranienburg, sie haben neben vielen anderen, die ich nicht mit Namen kenne, durch Faust- und Stockschläge, durch sogenannten Sport, durch sonstige Quälereien, durch Wegnahme des Essens, den Tod von vielen Tausenden unschuldiger Menschen direkt selbst herbeigeführt oder mitverschuldet und sich auch sonst an der Tötung auch zahlreicher russischer Kriegsgefangener im Sommer und Herbst des Jahres 1941 beteiligt.

5. Sturmführer Höss (Name ungewiss) im Jahre 1940 Lagerführer in Sachsenhausen, später Lagerkommandant in Auschwitz, ist die verantwortliche Person für die Verschleppung und Tötung durch Gas- und Hungertod von anderthalb Millionen ungarischer, rumänischer, slowakischer, italienischer und griechischer Juden.

6. Für die Tötung durch Hungertod, Terror, Epidemien, Gas, Erschießung, Erschlagung, Folter und ähnliches von 7 Millionen Juden aus den übrigen Ländern Europas und auch vieler hunderttausender Nichtjuden sind in den Lagern Auschwitz und Birkenau folgende SS Männer verantwortlich zu

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Text from page 3
machen: Die Lagerführer Auemier, Schwarz, Fritsch, Hessler, Baer, Schwarzhuber, Höss.

7. Im Frauenlager Auschwitz 1 Harmense hat sich die SS Aufseherin Frau Major Rendel (Name ungewiss) geborene Klein durch Chikanen, körperliche und seelische Misshandlungen gegen die weiblichen Gefangenen vergangen und bei vielen den Tod verschuldet.

8. Dasselbe gilt im Frauenkonzentrationslager Auschwitz 1 Budy von der SS Aufseherin Frau Hasse aus Görlitz, dieselbe war später als Arbeitsdienstführerin im Frauenlager Birkenau an der Auswahl von nicht mehr arbeitsfähigen Frauen beteiligt und hat so den Tod von vielen tausenden Frauen herbeigeführt.

9. Folgende sogenannte Aerzte der SS haben durch persönliche Auswahl nicht arbeitsfähiger oder auch völlig gesunder Menschen die Tötung durch intracardiale Phenolinjektionen, durch Vergasung, durch lebendige Verbrennung, durch operative Experimente als medizinische Versuchstiere etc. vieler hunderttausender veranlasst. Standort arzt Sturmbannführer Dr. Wirths (Schreibart unbekannt), Hauptsturmführer Dr. Mengele, Hauptsturmführer Dr. Fischer, Sturmführer Dr. Rode, Sturmführer Dr. Klein, Sturmführer Dr. König, Dr. Lucas, Dr. Thilo.

10. An den Verstümmelungen von lebenden Menschen durch Sterilisierung, Kastration oder ähnliche Operationen beteiligte sich besonders der Arzt der Luftwaffe Schumann oder ähnlichen Namens.

11. Im sogenannten Frauenblock des Männerlagers Auschwitz 1 wurden tausende gesunde Frauen durch Injektionen, Bestrahlungen, Operationen verstümmelt und später gewaltsam getötet, wofür die unter 9 und 10 genannte Aerzte verantwortlich sind.

12. An den Massenerschiessungen im Block 11 des Konzentrationslagers Auschwitz haben sich die SS Oberscharführer Kleemann, später Lagerführer in Janina und SS Unterscharführer Schmidt(Schreibweise unbekannt) aus Saarbrücken beteiligt.

13. Oberscharführer Glaue, Lagerführer in Auschwitz 1 Budy hat durch zu starke körperliche Belastung und Inanspruchnahme bei ungenügender Ernährung durch 19 stündige tägliche Arbeitsdauer den Verlust vieler Menschen verschuldet.

14. Als die Lager Auschwitz, Birkenau im Januar 1945 vor dem Heranrücken der siegreichen Roten Armee geräumt wurden und die Häftlinge durch ganz Deutschland geschleppt wurden, hat auf dem 18 tägigen Fussmarsch von Auschwitz 3 Janina nach Gross Rosen in Schlesien der SS Rottenführer Niemeier aus Hannover die Leute, die nicht mehr mitmarschieren konnten, durch Genickschuss getötet und sie am Wege liegen lassen.

15. Im Lager Ellrich im Harz hat der Lagerführer SS Oberscharführer Brinkmann einen Häftling, der des Kannibalismus überführt worden war, veranlasst, vor Zeugen menschliche Leichenteile zu essen, wobei er ihm Salz und Pfeffer reichen liess. Am gleichen Tag liess er den Häftling töten.

16. Als das Lager Ellrich nach Heinkel-Oranienburg im April 45 verschleppt wurde, hat der Transportführer Oberscharführer Gaudeck durch ungenügende Verpflegungszuteilung den Tod von vielen Hunderten von Häftlingen verschuldet.

17. Dies ist ein kleiner Auszug aus dem ungeheuren Schuldenregister der Höllenhunde Hitlers, das ich zu Papier gebracht habe, soweit mir die Namen bekannt wurden. Unendlich gross ist die Zahl der unschuldig Getöteten, darunter meine ganze Familie, Eltern und Geschwister und ich selbst kann als Weltwunder angesehen werden, dass ich diese 6 Jahre höchster seelischer, geistiger, körperlicher und sexueller Not überstand und mich in letzter Stunde durch mutige Flucht über den Draht mich der physischen Liquidierung entziehen konnte. Dem öffentlichen Ankläger, dem diese meine Anklageschrift vielleicht auch als Unterlage dienen wird will ich noch diesen Satz sagen, den ich oft im Schatten der Gaskammern von Auschwitz und Birkenau vorsagte, als ich vor Zorn, vor Leid und Qual oft zusammenbrechen wollte und mich nur der Gedanke an die Vergeltung hochhielt, der Satz: Tod ist keine Strafe.

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Text from page 4

Unterschrift der Zeugen:

Marta Kratková Berta Gerzonová

Eigenhändige Unterschrift: Dr. Walter Löbner

Für die Dokumentationsaktion:

Zeev Scheck

Für das Archiv:

Alex Schmiedt

26.VIII.1945

References

  • Updated 1 year ago
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