Anonymous Jewish male youth, flight from Vienna in 1938 and experiences of antisemitic persecution leading up to it

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Testimony of a 16-year-old male youth who escaped from Vienna in 1938. His report was forwarded to the JCIO in Amsterdam by Dora Prywes, Antwerp, c/o Menko Max Hirsch. He reports what he witnessed from 13 March 1938 onwards in Vienna, including antisemitic vandalism of Jewish businesses, Jewish lawyers losing their right to work, and physical harassment and arrests of Jewish people. He describes how the majority of the “Aryan” students at his secondary school taunted Jewish pupils, before he was sent to a “Jewish school”. Once out of Vienna, he continued to correspond with friends and here shares a few reports of their hardships after he left.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Text from page 1

I am an Austrian refugee just 16 years of age, who has luckily managed for several months to escape with my life from that hell – and by hell I mean Vienna occupied by 15- to 25-year-old criminals.

I cannot describe here in a few short lines all the dreadful and horrible things that I experienced just five months ago. Even if I were to speak about it for years, it would be impossible to relate everything that I suffered personally.

I will try to report a little, however, of course only that which I personally felt physically or saw with my own eyes.

The days after the 13th March 1938:

At this time Nazis armed with revolvers and fixed bayonets often intruded into Jewish homes and businesses to loot them.

Jewish businesses were daubed with white or black paint and next to drawings which were supposed to show Jews one could read the following inscription on every Jewish business: JUD oder SAUJUD 1Note 1: JEW or JEWISH PIG;

some time later: BIN SCHON IN DACHAU 2Note 2: I'M IN DACHAU ALREADY etc.

Jewish businesses were placed under the management of Aryan commissioners if they had not been arisiert 3Note 3: aryanised away, which means they were robbed by Nazis.

Jewish lawyerswere deprivedof the right to practise their profession. 15,000 Jews were already out of work in April and being fed by the Israelitisch Kultusgemeinde 4Note 4: Jewish community.

Men and women were rounded up together at random on the streets or fetched from homes by the brown[-shirted] hordes for Reiben 5Note 5: washing. They had to wash off the labels of the old regime, at which they were laughed at and mistreated by the Nazis.

Sometimes the SA occupied Jewish homes in order to listen to Hitler's speeches on the radio.

On the streets elderly Jews not infrequently were made to perform military exercises or gymnastics.

Imprisonments begin:

If a Jew attempted to leave for abroad he was arrested, because he was presumed to be a Fluchtgefahr 6Note 6: escape risk.

On the other hand, if a Jew had not attempted to leave, then he wanted to remain in Germany and was arrested anyway!

Prominent Vienna Jews mostly came into Schutzhaft 7Note 7: protective custody.

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Text from page 2

Life became insufferable and scores of Viennese made an end to their lives of their own free will at the moment of their arrest, though it often seemed that they had been shot by the Nazis who had forced their way into their homes. Thousands of large lorries were driven by young Nazis through the streets of Vienna shouting Juda verrecke 8Note 8: perish Judah. Nowhere was safe for life as a Jew any more, since even a five-year-old boy had a knife 20 cm long, with which he threatened Saujuden or was allowed to or should injure them.

I myself attended a Realgymnasium 9Note 9: secondary school where the majority of pupils were Aryan. After Hitler invaded, the AryanpupilsJewish ones so severely that the Nazi director of our establishment felt obliged to issue the following instruction: Aryanpupils in future will not be aggressive towards Jewish pupils in the school building, since the fate of these people is being determined outside the school.

I would like to point out that this directive naturally had not the slightest effect on the German-Aryan pupils equipped with revolvers, knives, boots, brown and white shirts: they continued to come to lessons in the same garb and clearly showed that the Nazis were there now.

After a while I had to attend a Jewish school, at which young, National Socialist professors were said to deliver lessons on all subjects. They did not do this, and contented themselves with coming to school in SS uniform and threatening the poor Jewish pupils.

Outside school one did not have to Reiben 10Note 10: wash any more. Homes were no longer occupied by Nazis who wanted to listen to the radio or loot valuables; no one was raided by the Gestapo in the home, and almost every Vienna Jew was arrested and dispatched to Dachau concentration camp. The period of mass arrests had begun...

If someone rang at the door of a Jewish home, one did not open it for fear that it would be the Gestapo. One dreaded going to the telephone, and one dared not speak in one’s own home, because a microphone could have been installed somewhere and a rash word meant arrest.

If two Jews walked together in the street then they were exposed to the danger of being arrested by the SA , and if they did not give the identical answer to the Nazis’ question on what they had been speaking about, then they would be arrested immediately.

During these months I spent more than one day unhappy, more than one night sleepless.

In Vienna every Jew aged over 18 years was threatened with unfounded arrest and the SPECTRE OF DACHAU!

On some days, orders came from Herr [Josef] Bürckel, and then, for example, 2,000 or another time again 800 Jews were arrested.

Neither my father nor my uncle avoided unfounded arrest.

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Text from page 3

In the same way as I stood in front of the prison for endless days and nights crying and confused, so did many children whose fathers, and many, many women, whose husbands or sons had been arrested without reason.

Mostly all attempts for release were in vain, and after two days the transport went to Dachau.

Jews were rounded up in the streets, from homes , from businesses and coffeehouses, no longer for Reiben but for Freifahrt nach Dachau 11Note 11: free travel to Dachau, as the noble Nazis described it.

There is no Jewish family in Vienna who is not affected by this insufferable misfortune; at least one man from every family is in Schutzhaft 12Note 12: protective custody and whilst he is being tortured and martyred in Dachau or Buchenwald, his relatives in Vienna are close to despair.

People place such suffering upon people!

Whilst I am writing this and no longer suffer, things are even worse for the poor Jews in Vienna than at the time when I was still there. Evidence should be the lines written to me by a lady who has also escaped that hell for some time, and what was reported to me by a friend who is already in a foreign country.

The lady in question writes:

I cannot describe to you what we have been part of, because a book would not suffice to record everything that we had to experience and suffer. I lived with my relative Dr. N. since 1st November. On the Thursday in question there were house searches for every Jew, and then we were all locked up, even the child. The 10 mark note that my cousin had lent me was taken from me though that was everything I possessed, and I had to sign that I had all my possessions. In Aachen I was stripped bare, and then a train was going to Brussels, and I took this train, to be able at last to get out of the hell.

A friend reports:

Firstly, I must apologise for my long silence. So much has happened since I last wrote to you that I could neither reply to any letters nor pay any visits, because the events left me not a minute free. We, i.e. my family, had to survive imprisonment and a house search...

After endless queuing and much running about we finally succeeded in obtaining a [tax certificate] and thus we have fortunately arrived in X...

You can hardly imagine what has played out in Germany since the assassination of Ambassador vom Rath.

That we were not arrested or looted on that black Thursday is only attributable to the exemplary and honourable behaviour of our Blockleiter 13Note 13: block leader.

In total, roughly 2,500 male youths of our age (18 years!) were sent to Dachau...

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Text from page 4

It is so dreadful that one cannot write about what I alone have seen.

One cannot really celebrate one’s freedom when one thinks of the lot of those who are left behind in that hell!

Report of a 16-year-old male youth from Vienna, forwarded by Frau Dora Prywes, Antwerp, c/o Menko Max Hirsch.

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Text from page 1

B. 189

Ich bin ein erst 16jähriger oesterreichischer Fluechtling, der vor einigen Wochen mit dem nackten Leben gluecklich der Hoelle entronnen ist.- Unter Hoelle meine ich das von 15-25jaehrigen Verbrechern besetzte Wien.

Ich kann hier in wenigen Zeilen nicht all das Schreckliche und Grausame, was ich in knapp 5 Monaten erlebt habe, schildern. Selbst, wenn ich viele Jahre darueber sprechen wuerde, waere es mir unmoeglich, das zu erzaehlen, was ich persoenlich gelitten habe.

Ganz wenig will ich jedoch versuchen zu berichten, selbstverstaendlich nur das, was ich selbst am eigenen Koerper gefuehlt oder mit eigenen Augen gesehen habe --

Die Tage nach dem 13. Maerz 1938:

Zu dieser Zeit drangen haeufig mit Revolvern und aufgepflanzten Bajonetten bewaffnete Nazis in juedische Wohnungen und Geschaefte ein, um diese auszupluendern.

Die juedischen Geschaefte wurden mit weisser oder schwarzer Farbe beschmiert und neben Zeichnungen , die Juden darstellen sollten, fand man auf jedem juedischen Geschaeft folgende Inschrift: JUD oder SAUJUD, einige Zeit spaeter BIN SCHON IN DACHAU etc. Die juedischen Geschaefte wurden unter die Leitung eines arischen Kommissars gestellt, falls sie nicht sofort arisiert das heisst von Nazis geraubt wurden.

Juedischen Rechtsanwaelten wurde das Ausuebungsrecht ihres Berufes entzogen. 15.000 Juden waren im April bereit brotlos und wurden von der israel. Kultusgemeinde ausgespeist. Von den braunen Horden wurden Damen und Herren willkuerlich auf der Strasse zusammengefangen oder von den Wohnungen zum Reiben (waschen) geholt. Sie mussten die Aufschriften des alten Regimes abwaschen, wobei sie von den Nazis verlacht und misshandelt wurden.

Die S.A. besetzte manchmal juedische Wohnungen, um im Radio Hitler reden zu hoeren.

Auf der Strasse mussten alte Juden nicht selten militaerische Uebungen machen oder Gymnastik treiben.

Verhaftungen beginnen:

Hat sich ein Jude um eine Ausreise ins Ausland bemueht, so wurde er verhaftet, weil Fluchtgefahr bei ihm vermutet wurde.

Hat sich andererseits ein Jude nicht um die Ausreise bemueht, so wollte er ja in Deutschland bleiben und wurde ebenfalls verhaftet !!!

Die prominenten Wiener Juden kamen jetzt groesstenteils in Schutshaft [sic].

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Text from page 2

B.189

Das Leben wurde unerträglich und zahlreiche Wiener machten im Moment ihrer Verhaftung ihrem Leben freiwillig ein Ende, doch scheinen sie auch oft von den in die Wohnungen eingedrungenden [sic] Nazis erschossen worden zu sein.

Durch die Strassen Wiens fuhren tausende grosse Kraftwagen, in denen junge Nazis fuhren und Juda verrecke riefen. Nirgends war man als Jude seines Lebens mehr sicher, denn schon ein 5! jähriger [sic] Junge hatte ein 20 cm langes Messer, mit dem er Sau-Juden bedrohen und verletzen durfte und sollte.

Ich selbst besuchte ein Realgymnasium, wo hauptsächtlich arische Schüler waren. Nach dem Einmarsch Hitlers schlugen die arischen Jungen die jüdischen so arg, dass der Nazi-Direktor unserer Anstalt sich gezwungen sah, folgende Weisung zu erteilen: Arische Schüler sollen in Zukunft gegen jüdische Schüler im Schulhaus nicht aggressiv werden, da das Schicksal dieser Menschen ausserhalb der Schule bestimmt wird.

Ich möchte erwähnen, dass diese Anordnung auf die mit Revolvern, Messern , Stiefeln, braunen und weissen Hemden ausgerüsteten deutsch-arischen Schüler natürlich nicht die geringste Wirkung hatte; sie kamen in derselben Tracht weiter zum Unterricht und zeigten deutlich, dass die Nazis jetzt da seien.

Nach einiger Zeit musste ich eine Judenschule besuchen, wo in fast allen Fächern junge nationalsozialistische Professoren Unterricht erteilen sollten. Sie tat das nicht und begnügten sich, in S.S. Uniform in die Schule zu kommen und die armen jüdischen Schüler zu bedrohen.

Ausserhalb der Schule musste man nicht mehr reiben (waschen). Die Wohnungen wurden nicht mehr von Nazis besetzt, die Radio hören oder Werte plündern wollten; jetzt wurde man von der Gestapo in der Wohnung überfallen und fast jeder jüdische Wiener wurde verhaftet !!! und ins Konzentrationslager Dachau geschickt. Die Zeit der Massenverhaftungen hat begonnen.....

Klingelte jemand an der Tür einer jüdischen Wohnung, wagte man nicht zu sprechen, da ja irgendwo ein Mikrophon eingebaut sein könnte und ein unbesonnenes Wort die Verhaftung bedeutete.

Gingen zwei Juden miteinander auf der Strasse, so waren sie der Gefahr ausgesetzt, son S.A.-Männern festgenommen zu werden, und wenn sie auf die von dem Nazi gestellte Frage, was sie eben gesprochen hätten, nicht die gleiche Antwort gaben, so wurden sie sofort arretiert.

Mehr als einen unglücklichen Tag, mehr als eine schlaflose Nacht habe ich in diesen Monaten verbracht.

In Wien drohte jedem über 18 Jahre alten Juden die grundlose Verhaftung und das GESPENST DACHAU !!!

An manchen Tagen kamen Befehle vom Herrn [Josef] Bürckel, und da mussten beispielsweise 2000, ein anderes Mal wieder 800 Juden verhaftet werden.

Weder mein Vater noch mein Onkel entgingen der grundlosen Verhaftung.

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Text from page 3

B.189

So wie ich tage- und nächtelang so standen viele, viele Kinder, deren Väter und viele, viele Frauen, deren Männer oder Söhne grundlos verhaftet worden waren, weinend und verzweifelt vor den Gefängnissen.

Meist sind alle Bemühungen einer Entlassung vergebens und nach 2 Tagen geht der Transport nach Dachau.

Auf der Strasse, aus den Wohnungen, aus den Geschäften und Kaffeehäusern werden Juden zusammengefangen, nicht mehr zum reiben, sondern zur Freifahrt nach Dachau, wie die edlen Nazi es bezeichnen.

Es gibt keine jüdische Familie in Wien, die nicht von diesem entsetzlichen Unglück betroffen ist; zumindest ein Mann in jeder Familie ist in Schutzhaft und während er gequält und gemartert wird in Dachau oder Buchenwald – sind seine Angehörigen in Wien der Verzweiflung nahe.

Solche Leiden fügen Menschen Menschen zu!

Während ich das hier schreibe und nicht mehr leide, geht es den armen Juden in Wien aber noch schlechter, als zu der Zeit, da ich noch dort war. Ein Beweis sollen die Zeilen sein, die mir eine Dame, die vor einiger Zeit der Hölle ebenfalls entronnen ist, schreibt und das, was mir ein Freund, der auch bereits im Ausland ist, berichtet.

Die betreffende Dame schreibt:

Was wir mitgemacht haben, kann ich Dir nicht schreiben, denn ein Buch würde nicht ausreichen, um all das festzuhalten, was wir erlebten und erleiden mussten. Ich wohnte ab 1.XI. bei meinem Verwandten Dr. N. An dem bewussten Donnerstag waren bei allen Juden Hausdurchsuchungen und dann wurden wir alle eingesperrt, auch das Kind. Man nahm mir die von meiner Cousine ausgeborgten 10 Mark weg, das war aber auch alles, was ich besessen habe, und ich musste unterschreiben, alles erhalten zu haben.

In Aachen wurde ich bis auf die Haut ausgezogen, und dann ging ein Zug bis Brüssel, und so nahm ich diesen Zug, um endlich aus der Hölle hinauszukommen.

Ein Freund berichtet:

Zuerst möchte ich mein langes Stillschweigen entschuldigen. Seit ich Dir meinen letzten Brief schrieb ist so viel geschehen, dass ich während dieser Zeit weder Briefe beantworten, noch Besuche abstatten konnte, weil die Ereignisse mir keine freie Minute Zeit liessen. Wir, d.h. meine Familie, hatten eine Verhaftung und eine Hausdurchsuchung zu überstehen....

Nach endlosem Anstellen und vielen Laufereien ist es uns gelungen, endlich eine Steuererklärung zu erlangen, und so sind wir glücklich hier in X angekommen...

Du kannst Dir schwer vorstellen, was sich nach der Ermordung des Gesandten v. Rath in Deutschland abgespielt hat.

Nur dem mustergültigen und ehrenvollen Verhalten unseres Blockleiters ist es zuzuschreiben, dass wir nicht an jedem schwarzen Donnerstag verhaftet oder ausgeplündert wurden.

Insgesamt wurden ungefähr 2500 Jungen in unserm Alter (18 Jahre !) nach Dachau verschickt.....

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Text from page 4

B.189

Es ist so furchtbar, dass man garnicht [sic] darüber schreiben kann, was ich allein gesehen habe.

Man kann sich seiner Freiheit nicht recht freuen, wenn man an das Los derer denkt, die in dieser Hölle zurückblieben!

References

  • Updated 1 year ago
The United Kingdom declared war on Nazi Germany on 3 September 1939, after the German invasion of Poland. After the defeat of France in the spring of 1940, the British Expeditionary Force withdrew from the European Continent. Although the Channel Islands near the French coast did fall into German hands, from the summer of 1940 until 1945, mainland Britain resisted German invasion and became a refuge for many governments-in-exile and refugees of the occupied countries in Europe. At the outbrea...
A Collection of circa 350 reports on Kristallnacht, and the aftermath, 1938-1939, anonymised to protect the identity of the authors. Collected by the Jewish Central Information Office in the immediate aftermath of the events themselves.