Johanna Rosenthal, experiences in the Riga ghetto and various camps, 1942–1945

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Letter from Johanna Rosenthal, a survivor of the Jewish community in Potsdam, describing her deportation along with most of the community members to the Riga Ghetto, and some to the Kaiserwald, Stutthof, Salaspils, Bergen-Belsen, and probably Auschwitz concentration camps, her forced labor for the German army, deportation to Kretinga, then Libau, Stutthof, Hamburg, and lastly to another forced labor camp in Kiel, where she was liberated. The file includes a list of names of the deportees. Most of the members of the Jewish community of Potsdam did not survive.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Text from page 1

Transcript of photocopy.

(Letter of the only (?) surviving member of the Jewish community in Potsdam deported to Riga to their former rabbi Dr. Schreiber.)

Johanna Rosenthal

Haessleholm, June 26, 1945

Haessleholm / Sweden

Dear Dr. Schreiber!

I was greatly pleased about the fast fulfillment of my request. On Saturday (Sunday?) at 12 noon I received your telegram. I had already asked to send a telegram for me from here. But already 4 hours later a telegram from my husband arrived. Now my joy was even greater, because I immediately got the address of the children. Praise God that everybody is in good health. Hopefully these lines reach you also in best health. Thank God, my condition improves daily. They are using now a new medicament to fight the bacteria, and one hopes that it works faster. Up to now you had to have negative swabs 6 times in a row. But nobody has made it here in the 7[?] weeks yet. But so far I'm not missing anything. The doctors as well as the nurse and anyway the whole population of Sweden are really devoted. Now, dear Doctor, I want to give You a short report about the recent time. When we received forms from the Potsdam Gestapo 2 days before our evacuation wherein to list all our possessions, it was especially emphasized that there was nothing to worry about. In the course of Thursday we, the individuals mentioned below, were asked to report to the Gestapo at 8 o’clock on Friday morning. There everybody got 2 officers assigned to return with them to our apartments. When we arrived there, we were told that we had to give up our apartments immediately, as we would be given a new residence in the East. We were allowed to pack the bare necessities, under supervision. We have never seen anything of that again. At 11 o'clock we were back at the Gestapo where they took all our money and papers away from us. Then they locked us up for 2 days. Sunday, January 11, we went in covered trucks to Berlin to be assigned to a transport. Here we had to go through another very thorough check, even food was taken away from us. Here we met the entire old people's home Grosse Hamburgerstr., also patients from hospitals who were fetched out of their beds by the Gestapo. On Tuesday, January 13, we were transported to Riga, 1200 people in an unheated overcrowded train. Food and drink were

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Text from page 2

the first thing we were weaned off, so we traveled 3 days and 3 nights without a sip of something warm to drink or anything else. At minus 40°C we arrived on Friday, January 16, in the afternoon in Riga. We were received at the station with bludgeoning and screaming by the German and Latvian SS. Our last remaining luggage, e.g. rucksacks or bags, we had to leave behind. Those who were able to walk had to walk 4 hours to get to our new home. The sick etc. were transported in cars, but they never arrived in the ghetto.

We found the ghetto in a terribly desolate state. At the beginning of December, about 30 - 40,000 Latvian Jews had been shot there on the spot. Filled plates and pots were still on the tables, from which one could see how suddenly this attack had happened. Only 3800 Latvian men and 200 women were remaining, and they were separated from our ghetto by barbed wire. Our ghetto consisted of about 10,000 Jews. They came from all parts of Germany, e.g. Cologne, Duesseldorf, Kassel, Prague, Hanover, Leipzig, Berlin and Vienna. We were the first transport from Berlin. Two more followed in the next 14 days. These transports were even worse, because there were only cattle cars and especially because there were only old people. Some of these people already went mad on the way and died. They always kept some strong men to clean up the train. At our transport Feist junior, Gormanns junior and Gerd Wohl stayed back. We waited for them in the ghetto in vain. Feist senior, Gersmann A., Meierstein / Fahrland, Selma Mannheim, Fridchen Rubert and a Miss Grossmann from Geltow stayed behind with the sick. Despite all despair we had to create a home for ourselves. In the first 4 ½ months I lived together with the Apriaskys, the Salomons, Mrs. Urbach and Mrs. L. Gersmann. Sleeping on the floor, 2 slices of bread a day, thus the months passed. We were assigned to work. Shoveling snow at minus 40°C, the men had to go to the high forest to prepare new mass graves, etc. On the 5th of February ... o’clock in the morning, a large contingent of SS arrived. Everybody get out of the apartments! Roll call on the street. Sick and old people, and also some in their best years, were selected and taken away in covered cars and we never heard from them again. Of 4000 people 2500 remained. Only the groups Berlin and Vienna were affected by this action. At the end of March and beginning of April something similar again in the whole ghetto. Roll call before the commander. Again, there were many thousands

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Text from page 3

less. Mrs. Urbach and Fraenze Grand were hit by this action. Relatives of Miss Grand, a Mr. Behrend and his wife from Berlin as well. 5 - 6 hour long roll calls without any reason at minus 35 - 38°C happened frequently. About mid-March Mr. Samter died of starvation and frostbite. On March 27, I was assigned to a permanent work detachment with the Wehrmacht, they called it Armeebekleidungsamt (army clothing office) 701 (abbreviated A.B.A. 701). Even though hunger and cold reigned and heavy work had to be done, I endured. Thus I was lucky all these years. After two weeks I already got the position of a foreman. I kept this position until the dissolution on September 27, 1944. About August 1942, Mr. Gormanns died, and Rose Cohn in September 1942. I forgot to report that the Dornbuschs took their own life 8 days after our arrival. Gradually we settled down in the ghetto. In order to preserve our lives, everything we found in the apartments was bartered for food. This was punishable by death, but it did not matter already in which way one had to die. Many had to pay by being shot or hanged. As a deterrent we were led past the gallows in the evening when we returned from work, but we continued to barter. In summer 1943 the order came, the ghetto must be dissolved. All Jews had to be placed in the K.Z.. A giant K.Z. was constructed in Riga called Kaiserwald. Here not only the SS was in command but also the most dangerous professional criminals had life and death of the Jews at their disposal. But there was, thank God, still some small-scale barracking in the city and the surrounding area. Our A.B.A. quartered us here on November 6, 1943. But of course it was subject to the Kaiserwald. On the 2nd of November, a few days before our barracking, there was again a gigantic action in the ghetto. 2,260 men, women and children were loaded into cattle wagons to be transported into the unknown. One spoke of Auschwitz. On this day countless children were snatched from their parents, and vice versa. About 4 weeks later there was another action and thus the ghetto was finally dissolved. On November 2, the Rubert siblings, Mrs. Gersmann, Mrs. Fabian and Mrs. Meierstein were present. Apriaskys, Mrs. Gersmann, Salomons, Lotte Henschel, Reg. Hirschburg, Margot Brauer, Stella Loewenberg, Inge Mannheim had already been sent to Kaiserwald in the course of time. Mrs. Schoetz, Kassmann and Feist were quartered in barracks together with me at the A.B.A.. We had been living together in the ghetto the last 1 ¼ years. But even now we still had no peace. Soon there was another transport to Kaiserwald.

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Text from page 4

In March Mrs. K. went on a transport to another A.B.A. in Krottingen. The few children who could be rescued during the action in the ghetto were picked up by the SS on April 22. Destination unknown. On the evening of June 28: Everybody gets ready without luggage! An SS doctor from the Kaiserwald selects people. Sick and healthy! Destination unknown. Mrs. Schoetz was there. On July 7, all the women had their hair shaved off. 3 - 4 weeks later in the morning at 6 o'clock: Everything get up for the roll call. 500 people were selected to be taken away to Stutthof / Gdansk. No matter if in a nightgown or without shoes. Riga was gradually evacuated. On the 25th of September all of a sudden end of work, there was a roll call. 60 people (50 men and 10 young girls) remained here, everybody else went to Stutthof / Gdansk. At the last minute the permission came, 200 Jews are allowed to stay with the A.B.A.. I was already standing at the car when the camp leader said to me: Mrs. Rosenthal, disappear to the right. Thus I was saved. That evening, as with every action, families were torn apart. It was exemplary how well they understood the idea of always tearing families apart. Mrs. Feist was present at the penultimate Stutthof transport. So I was the only one from Potsdam left behind. Two days later, just on Yom Kippur, our unit A.B.A. moved its headquarters to Libau. We traveled there by boat. In the beginning we had to work day and night, but then it got troubled here, too. The Russians came closer and closer. There were air raids several times a day. Twice it missed me by a hair. I was standing approximately 1 meter away from the impact. On October 22nd, during the first disaster, one of our women lost her life. In this explosion I lost my hearing for 14 days. It’s not quite all right yet, but unfortunately there's nothing you can do about it here, because they fear that the bacteria will take hold in my ear. Exactly 2 months later there was the second impact and we had to mourn 13 dead, and 4 people were buried alive. Chance had it that I wasn’t standing next to my girlfriend and so I stayed alive and she was dead. Thus I should live. From Libau we were all to go to Stutthof / Gdansk. But there was no boat available for us, and besides our SS master sergeant had been fatally wounded during the air raid in December 22. On February 19, it happened that our unit wanted to go to Luebeck with us. On the way our commander got a radio message that we had to be dropped off in Hamburg. Here the Gestapo received us

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Text from page 5

and put us in prison at Fuhlsbuettel jail. On April 11th the decision came, we move to Kiel to a labour camp. After the march of 90 km, 15 of us arrived to this hell more dead than alive. Meanwhile, 56 men had been sent to the K.Z. Bergen-Belsen near Hanover. Without recovering, we went to work every day. 2 hours there, 2 hours back, during the day very hard work with stone. In the morning, wake-up call at 4 o'clock, then roll call for hours until we went to work at 7 o'clock. Whether it was raining or not, it didn’t matter at the roll call or at work. At 6 o'clock we came back. There was food: red beetroot boiled in water or yellow turnip. In the morning 2 thin slices of bread. Hardly time for eating, and then muster at roll call. It never added up, so we had to stand for hours. There was no water, so we could not wash. If someone tried to get himself some water, there were blows with the truncheon. Straw bags didn’t exist either, we had to sleep on raw planks. We didn’t have underwear and clothes to change, so we saved time on dressing. We women had a blanket, the men had none. About 40 people were shot every day in this hell after they had been tortured. But thank God our stay there did not last long, because on May 1st our salvation came. A woman of 69 years, who had all exertions behind her, even the march Hamburg and Kiel, was shot 5 days before our liberation. I forgot to report at the beginning that about 2000 men were sent to an extermination camp near Riga. In this camp, it was called Salaspils, approximately 1000 people were killed. Causes of death were very hard work, vermin, no washing facilities and hunger of the greatest extent. Being hanged or shot was part of the main program. This camp existed for 8 months. Those who returned from there were half dead. Enough of that. --- Now, dear Doctor, to Potsdam. Unfortunately I can’t give you any other information than that I don’t know what happened to the people left behind. Until January 9, 1942, the wife of Sanitaetsrat (medical consultant) Naumann still lived in her apartment. The wife of Justizrat (judicial council) Josephsohn, Frau Wilk etc., they all had not yet been ordered to leave their apartment. The only one was Mr. Bernhard, Neue Koenigstrasse, who was sent to the retirement home Babelsberg. The retirement home had been visited some times by interested parties, but nothing had happened up to the day. We still lived quite undisturbed in Potsdam

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Text from page 6

despite our yellow star badge. Unfortunately, I don’t think that it lasted for a long time. It was reported by people from later transports that old people were brought to Theresienstadt. Now the big question is: did they endure this? In December 1942 some young people from Berlin who were placed in the Riga area were sent to our ghetto for delousing. They had been evacuated in September. Of course I was interested in getting some information. But I only got the information that there was no retirement home anymore. So I must assume the same thing, which I unfortunately had in front of my eyes every day, happened there. Please forgive me if I don’t moderate my remarks, but unfortunately all of us have become dulled by the experiences of the last years, one might say heartless. Mr. James Gersmann was the one who had the best of it. In January 1942, the latter became seriously ill and was sent to St. Joseph Hospital. On January 11, when we were still in Levetzowstrasse, Mr. Gersmann died. Thus, with the dissolution of the Potsdam Jewish community, also the founder of it all deceased. For Mrs. Simonsohn it must have been terrible to lose all her brothers and sisters. Well, dear Doctor, please give my warmest greetings to Your wife and be warmly greeted by Your

Hanni Rosenthal

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Text from page 7

Transcript of photocopy

List of those who were deported to Riga (January 1942)

Apriasky, I.

Kla.

Gersman, A.

, Li.

Salomon H.

Rita

Gormanns S(iegfried)

P(aula)

junior (Walter?)

Wohl Siegfried

Erna

Inge

Gerd

Rubert Martha

Grete

Fridchen

Feist Albert

junior

Betti

Dornbusch family

Mannheim Selma

Inge

Haase Juergen, however, stayed in Berlin because he was ill.

Meiersteinfamily (from) Fahrland

Meiersohn family but stayed in Berlin because of attempted suicide.

Child

Mendel’s sister

Samter Heinz

Fabian Rosa

Hirschburg Regine

Henschel Lotte

Brauer Margot

Loewenberg Stella au pair girl with the Rose family (in) Babelsberg

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Text from page 8

2nd page of the List of those who were deported etc...

Kassmann Hilde

Schoetz Rosa

Cohn Rose

Urbach Cilli

Grand Fraenze

Grossmann (from) Geltow

Rosenthal Johanna

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Text from page 1

Abschrift von Photokopie.

(Brief der einzigen (?) Überlebenden der nach Riga deportierten Mitgliederder jüdischen Gemeinde in Potsdam an deren ehemaligen Rabbiner Dr. Schreiber.)

Johanna Rosenthal

Haessleholm, 26. Juni 45

Haessleholm / Schweden

Lieber Herr Dr. Schreiber!

Riesig erfreut war ich ueber die so schnelle Erfuellung meiner Bitte. Am Samstag (Sonntag?) mittags 12 Uhr erhielt ich Ihr Telegramm. Ich hatte schon gebeten, ein Telegramm fuer mich von hier abgehen zu lassen. Aber schon 4 Stunden spaeter traf ein Telegram von meinem Mann ein. Nun war meine Freude noch groesser, da ich gleich die Adresse der Kinder bekam. Gottlob dass alles gesund ist. Hoffentlich erreichen diese Zeilen auch Sie bei bester Gesundheit. Mein Zustand bessert sich Gott sei Dank taeglich. Man wendet jetzt ein neues Mittel an, um die Bazillen zu bekaempfen, & hofft man, dass es schneller geht. Bisher musste man 6 x hintereinander negative Abstriche haben. Noch niemand hat es aber in den 7[?]1Note 1: 2 ? Wochen hier geschafft. Aber bis jetzt versaeume ich ja noch nichts. Die Aerzte sowie Schwester u. ueberhaupt die Bevoelkerung Schwedens ist wirklich aufopfernd. Jetzt lieber Herr Dr. will ich Ihnen einen kurzen Bericht geben von der vergangenen Zeit. Als wir 2 Tage vor unserer Evakuierung von der Gestapo Potsdam Listen bekamen, um jeglichen Besitz aufzufuehren, wurde extra betont, es liegt kein Grund zur Beunruhigung vor. Im Laufe des Donnerstag bekamen wir unten Aufgefuehrten die Aufforderung, am Freitag frueh 8 Uhr uns bei der Gestapo einzufinden. Dort wurden uns 2 Beamte angehaengt, um mit denen in unsere Wohnungen zu gehen. Hier angelangt, offenbarte man uns, wir muessten sofort unsere Wohnung aufgeben, da wir einen neuen Wohnsitz im Osten bekaemen. Das notwendigste durften wir unter Aufsicht packen zum Mitnehmen. Aber niemals haben (wir) davon einen Gegenstand gesehen. Um 11 Uhr waren (wir) schon wieder auf der Gestapo, wo man uns saemtliches Geld & Papiere abnahm. Alsdann sperrte man uns ein auf 2 Tage. Sonntag den 11. I. gings mit verdeckten Autos nach Berlin, um hier einem Transport angeschlossen zu werden. Hier gabs nochmals ganz gruendliche Kontrolle, sogar Lebensmittel nahm man uns ab. Hier fanden wir das gesamte Altersheim Grosse Hamburgerstr., auch aus Krankenhaeusern Patienten vor, welche von der Gestapo aus den Betten geholt wurden. Am Dienstag den 13. I. transportierte man uns dann, 1200 Personen im ungeheizten ueberfuellten Zug, nach Riga. Essen u. Trinken war

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Text from page 2

das erste, was man uns abgewoehnte, also gings 3 Tg. & 3 Naechte ohne einen Schluck Warmes oder sonst etwas ab. Bei 40º Kaelte kamen (wir) am Freitag den 16. I. nachmittags in Riga an. Mit Stockhieben und Geschrei wurden wir am Bahnhof von der deutschen & lettischen SS empfangen. Was wir noch an Gepaeck hatten, z.B. Rucksack oder Taschen, mussten (wir) liegen lassen. Wer imstande war zu laufen, musste 4 Std. laufen, um in unsere neue Heimat zu gelangen. Die Kranken und so weiter wurden in Auto(s) verfrachtet, sind aber nie im Ghetto angekommen.

Wir fanden das Ghetto in furchtbar verwuestetem Zustande vor. Anfang Dezember hatte man ca. 30 – 40.000 lettische Juden dort an Ort und Stelle erschossen. Gefuellte Teller u. Toepfe standen noch auf den Tischen, daraus konnte man ersehen, wie ploetzlich dieser Ueberfall geschah. Es blieben 3800 lettische Maenner & 200 Frauen uebrig, welche durch Stacheldraht von unserem Ghetto getrennt (waren). Unser Ghetto bestand aus ca. 10.000 Juden. Selbige kamen aus allen Teilen D(eutschlands), z.B. Koeln, Duesseldorf, Kassel, Prag, Hannover, Leipzig, Berlin u. Wien. Von Berlin waren wir der erste Transport. Zwei weitere folgten in den naechsten 14 Tg. Diese Transporte waren noch schlimmer, da nur in Viehwagen & ganz speziell nur alte Leute dabei waren. Die Leute sind schon z(um) T(eil) unterwegs wahnsinnig geworden & verstorben. Man behielt immer einige kraeftige Maenner zu Aufraeumungsarbeiten an der Bahn. Bei unserem Tr(ansport) blieb Feist jun., Gormanns jun. & Gerd Wohl zurueck. Vergeblich hatte man sie im Ghetto erwartet. Feist sen., Gersmann A., Meierstein / Fahrland, Selma Mannheim, Ruberts Fridchen & ein Frl. Grossmann aus Geltow blieben bei den Kranken zurueck. Trotz aller Verzweiflung mussten wir uns ein Heim schaffen. In den ersten 4 ½ Monaten wohnte ich mit Apriasky, Salomons, Frau Urbach u. Frau L. Gersmann zusammen. Schlafen auf dem Fussboden, 2 Scheiben Brot am Tag, so vergingen Monate. Wir wurden eingeteilt zur Arbeit. Schneeschaufeln bei 40º Kaelte, Maenner mussten in den Hochwald, um neue Massengraeber herzurichten usw. Am 5. Februar.. Uhr frueh grosses Aufgebot von SS. Alle Leute aus den Wohnungen! Appell auf der Strasse. Kranke & alte Leute, nein aber auch solche, die in den besten Jahren waren, wurden ausgesucht & in geschlossenen Autos weggebracht, ohne jemals etwas von ihnen gehoert zu haben. Von 4000 P(ersonen) blieben 2500 uebrig. Von dieser Aktion war nur Gruppe Berlin & Wien betroffen. Ende Maerz & Anfang April wieder etwas aehnliches im gesamten Ghetto. Appell vorm Kommandanten. Wieder waren viele Tausend

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weniger. Bei dieser Aktion waren Frau Urbach & Fraenze Grand dabei. Verwandte Frl. Grands, ein Herr Behrend & Frau aus Berlin ebenfalls. 5 – 6stuendige Appelle ohne jeden Grund bei 35 – 38º Kaelte waren des haeufigeren. Ungefaehr Mitte Maerz verstarb Herr Samter am Hungertod & Erfrierungen. Am 27. Maerz bekam ich ein festes Arbeitskommando bei der Wehrmacht, Armeebekleidungsamt 701 nannte sich dieses (abgekuerzt A.B.A. 701). Trotzdem Hunger & Kaelte regierten & schwere Arbeiten verrichtet werden mussten, hielt ich aus. Dies war mein

Glueck fuer die ganzen Jahre. Schon nach zwei Wochen bekam ich dort den Posten einer Vorarbeiterin. Diesen behielt ich bis zur Aufloesung 27. Sept. 44. Ungefaehr im August 42 verstarb Herr Gormanns, im Sept. auch Rose Cohn. Dass Dornbuschs sich schon 8 Tg. nach unserer Ankunft selbst das Leben nahmen, vergass ich zu berichten. Allmaehlich lebteb wir uns nun im Ghetto ein. Um unser Leben zu erhalten, wurde alles nur Entbehrliche, was wir in den Wohnungen vorfanden, eingetauscht gegen Lebensmittel. Hierauf ruhte Todesstrafe, aber es war nun egal, auf welche Art man sterben musste. Viele mussten bezahlen durch Erschiessen oder durch Erhaengen. Als Abschreckungsmittel fuehrte man uns abends, wenn wir todmuede von der Arbeit kamen, am Galgen vorbei, aber getauscht wurde weiter. Im Sommer 43 kam der Befehl, das Ghetto muss aufgeloest werden. Alle Juden muessen im K.Z. untergebracht werden. Ein Riesen-K.Z. erstand in Riga, Kaiserwald genannt. Hier hatten nicht nur die SS das Wort, sondern auch die gefaehrlichsten Berufsverbrecher verfuegten ueber Leben & Tod der Juden. Es gab aber gottlob noch kleine Kasernierungen in der Stadt und Umgegend. Unser A.B.A. kasernierte uns am 6. Nov. 43. Aber es unterstand natuerlich dem Kaiserwald. Am 2. Nov., wenige Tage vor unser(er) K(asernierung?) war nochmal eine Riesenaktion im Ghetto. Es wurden 2.260 Maenner, Frauen & Kinder in Viehwagen verladen um ins Ungewisse befoerdert zu werden. Man erzaehlte Auschwitz. An diesem Tg. wurden unzaehlige Kinder ihren Eltern entrissen, ebenso umgekehrt. Ungefaehr 4 Wochen spaeter gabs nochmal eine Aktion und somit war das Ghetto endgueltig aufgeloest. Am 2. Nov. waren Geschwister Rubert, Fr. Gersmann, Frau Fabian & Frau Meierstein dabei. Apriaskys, Fr. Gersmann, Salomons, Lotte Henschel, Reg. Hirschburg, Margot Brauer, Stella Loewenberg, Inge Mannheim waren schon im Laufe der Zeit zum Kaiserwald kaserniert. Mit mir bei der A.B.A. wurden Frau Schoetz, Kassmann & Feist kaserniert. Die letzten 1 ¼ Jahr wohnten wir auch im Ghetto schon zusammen. Aber auch jetzt gabs noch keine Ruhe. Schon bald ging ein Transport von uns zum Kaiserwald.

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Im Maerz kam Frau K. mit einem Transport in eine andere A.B.A. nach Crottingen. Die wenigen Kinder, die man bei der Aktion im Ghetto retten konnte, wurden am 22. April von der SS abgeholt. Ziel unbekannt. Am 28. Juni abends: Alles antreten ohne Gepaeck! Ein SS Arzt aus dem Kaiserwald sucht sich Leute aus. Kranke und Gesunde! Ziel unbekannt. Dabei war Frau Schoetz. Am 7. Juli wurden saemtlichen Frauen Haare abrasiert. 3 – 4 Wochen spaeter morgens 6 Uhr: Alles antreten zum Zaehlappell. 500 Leute wurden ausgesucht zum Abtransprt nach Stutthof / Danzig. Ganz gleich ob im Nachthemd oder ohne Schuh. Riga wurde allmaehlich geraeumt. Am 25. September ganz ploetzlicher Feierabend, da Appell. 60 Leute (50 M(aenner) & 10 junge Maedels) blieben noch hier, alles andere ab nach Stutthof / Danzig. Nun in letzter Minute kam noch die Genehmigung, es duerfen 200 Juden bei der A.B.A. bleiben. Ich stand schon am Auto, als der Lagerfuehrer zu mir sagt: Frau Rosenthal, verschwinden sie rechtsum. Also war ich gerettet. An diesem Abend sind wie bei jeder Aktion wieder Familien auseinandergerissen. Es war musterhaft, wie gut sie das verstanden, immer Familien auseinander zu reissen. Frau Feist war bei dem vorletzten Stutthof-Trsp.[Transport] dabei. Also blieb ich als einzige P. (Potsdamerin?) zurueck. Zwei Tage spaeter, gerade am Jaumkippur, verlegte unsere Einheit A.B.A. ihren Sitz nach Libau. Mit dem Schiff fuhren (wir) nun nach dort. Die erste Zeit mussten (wir) Tag und Nacht arbeiten, aber dann wurde es auch hier unruhig. Die Russen kamen immer naeher. Luftangriffe gab es mehrmals am Tage. Zweimal war es bei mir um ein Haar geschehen. Ungefaehr 1 mtr. vom Einschlag entfernt stand ich. Am 22. Oktober beim ersten Unglueck musste von uns eine Frau ihr Leben lassen. Ich hatte durch die Explosion 14 Tage mein Gehoer verloren. Es ist noch nicht ganz in Ordnung, aber man kann hier leider jetzt nichts daran machen, da man fuerchtet, die Bazillen werden sich dann im Ohr festsetzen. Genau 2 Monate spaeter war der zweite Einschlag wobei wir 13 Tote zu beklagen hatten, & 4 waren verschuettet. Der Zufall wollte es, dass ich nicht neben meiner Freundin stand & so blieb ich am Leben & sie war tot. Also sollte ich leben. Von Libau aus sollten wir nun alle nach Stutthof / Danzig. Es war aber kein Schiff fuer uns frei, ausserdem war unser Hauptscharfuehrer am 22. 12. beim Angriff toedlich verletzt. Nun am 19. Februar war es soweit dass unsere Einheit nach Luebeck mit uns wollte. Unterwegs bekam unser Chef einen Funkspruch, wir muessen nach Hamburg abgesetzt werden. Hier nahm uns die Gestapo in Empfang

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Text from page 5

& steckte uns ins Gefaengnis Fuhlsbuettel. Am 11. April kam der Entscheid, wir kommen nach Kiel ins Arbeitslager. Nach dem Marsch von 90 Km kamen wir am 15 mehr tot wie lebendig in dieser Hoelle an. 56 Maennner waren inzwischen ins K.Z. Bergen-Belsen b. Hannover gekommen. Ohne uns zu erholen gings dann taeglich zur Arbeit. 2 Std. hin, 2 Std. zurueck, tagsueber schwere, schwere Steinarbeit. Morgens 4 Uhr geweckt, dann hiess es stundenlang Appell stehen, bis wir um 7 Uhr zur Arbeit gingen. Obs regnete oder nicht, das war egal beim Appell oder Arbeit. Um 6 Uhr waren (wir) dann zurueck. Es gab Essen: in Wasser abgekochte Rote Rueben oder Steckrueben. Morgens 2 duenne Scheiben Brot. Kaum Zeit zum Essen, so hiess es antreten zum Appell. Gestimmt hat es nie, daher stundenlang stehen. Wasser gabs nicht, also konnten (wir) uns nicht waschen. Hatte jemand versucht, sich etwas Wasser zu verschaffen, gabs Stockhiebe. Strohsaecke existierten auch nicht, na, da mussten (wir) eben so auf den Brettern schlafen. Waesche & Kleidung zum Wechseln hatten wir ja auch nicht, also sparte man das Ankleiden. Wir Frauen hatten eine Decke, die Maenner keine. Erschossen wurden in dieser Hoelle taeglich ca. 40 Menschen, nachdem (sie) vorher erst gepeinigt wurden. Aber Gottseidank dauerte unser Aufenthalt dort nicht lange, denn am 1. Mai kam unsere Errettung. Eine Frau von 69 Jahren, die alle Strapazen hinter sich hatte, so auch den Marsch Hamburg / Kiel, wurde 5 Tage vor unserer Befreiung erschossen. Vergessen hatte (ich) im Anfang zu berichten, dass ca. 2000 Maenner in ein Vernichtungslager bei Riga kamen. Dieses Salaspils, so hiess es, kostete auch ungefaehr 1000 Tote. Sehr schwere Arbeit, Ungeziefer, keine Waschmoeglichkeit und Hunger groessten Ausmasses waren die Todesursachen. Erhaengt oder erschossen zu werden gehoerte zum Hauptprogramm. Dieses Lager bestand 8 Monate. Wer von dort zurueckkam, war nur eine halbe Leiche. Nun aber genug. --- Jetzt l(ieber) Herr Dr. kommt Potsdam. Leider kann ich Ihnen hier keine andere Auskunft geben, als dass ich nicht weiss, was mit den zurueckgebliebenen Leuten geschehen ist. Bis zum 9. Januar 42 war Frau Sanitaetsrat

Naumann2Note 2: most probably Neumann noch in ihrer Wohnung. Frau Justizrat Josephsohn, Frau Wilk usw., alle hatten noch keine Aufforderung ihre Wohnung zu verlassen. Der einzige war Herr Bernhard, Neue Koenigstr., welcher ins Altersheim Babelsberg kam. Das Altersheim wurde wohl mal von Interessenten besichtigt, aber nichts hatte sich bis zu dem Tage ereignet. Wir lebten in P(ots-

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Text from page 6

dam) trotz unseres Judensternes noch ziemlich unbehelligt. Leider glaube ich aber nicht, dass diese noch lange andauerte. Erzaehlt wurde von spaeteren Transporten, dass alte Leute nach Theresienstadt gebracht wurden. Nun ist die grosse Frage: haben selbige dieses ausgehalten. Im Dez. 42 waren einzelne junge Leute, die aus Berlin stammten u. in der Umgegend Rigas untergebracht waren, bei uns im Ghetto zur Entlausung. Diese waren im Sept. evakuiert. Ich interessierte mich natuerlich dafuer, etwas zu erfahren. Bekam aber die Auskunft, dass kein Altersheim mehr besteht. Also muss ich auch dasselbe vermuten, was ich leider taeglich vor Augen hatte. Entschuldigen Sie bitte, wenn ich mich so mit meinen Aeusserungen nicht bezaehme, aber leider sind wir wohl alle durch die Erlebnisse der letzten Jahre abgestumpft & man moechte sagen herzlos geworden. Am besten hat es Herr James Gersmann getroffen. Am 2. Jan. 42 wurde letzterer schwer krank & kam ins St. Joseph-Krankenhaus. Am 11. I., als wir noch in der Levetzowstr. waren, verstarb Herr G. Also mit der Aufloesung der P(otsdamer) Gemeinde verstarb auch der Vater des Ganzen. Fuer Frau Simonsohn muss es furchtbar gewesen sein, alle Geschwister verloren zu haben. Nun, l(ieber) Herr Dr., gruessen Sie bitte recht herzlich Frau Dr. & sind Sie herzlichst gegruesst von Ihrer

Hanni Rosenthal

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Text from page 7

Abschrift von Photokopie

List of those who were deported to Riga (Jan. 42)

Apriasky, I.

Kla.

Gersmann, A.

, Li.

Salomon H.

Rita

Gormanns S(iegfried)

P(aula)

jun. (Walter?)

Wohl Siegfried

Erna

Inge

Gerd

Rubert Martha

Grete

Fridchen

Feist Albert

jun.

Betti

Dornbuschs

Mannheim Selma

Inge

Haase Juergen blieb aber in Berlin, da krank

Meiersteins (aus) Fahrland

Meiersohns , blieb aber in Berlin, da Selbstmordversuch unternommen

Kind

Mendels Schwester

Samter Heinz

Fabian Rosa

Hirschburg Regine

Henschel Lotte

Brauer Margot

Loewenberg Stella b. Rosens (in) Babelsberg Haustochter

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Text from page 8

2. Seite der List of those who were deported etc…

Kassmann Hilde

Schoetz Rosa

Cohn Rose

Urbach Cilli

Grand Fraenze

Grossmann (aus) Geltow

Rosenthal Johanna

References

  • Updated 11 months ago
The territory of what is today the State of Israel was part of British-ruled Palestine between 1933 and 1945. When Hitler rose to power in Germany, some 60,000 Jews emigrated from the Third Reich to Palestine, while about 220,000 moved there from other countries. Before the British victory at El Alamein in Egypt in November 1942, the British feared that Palestine, like its neighbors, would be invaded by the German forces advancing from North Africa in an eastern direction. During 1942, news of t...
The Record Group includes memoirs of Jewish leaders in various areas of Jewish life in Germany. Although there is much documentation regarding the fate of individual Holocaust victims, the main emphasis of the Record Group is on the different Jewish organizations. There is much information about local community organizations and the central Jewish organizations of German Jewry, including general, Zionist, and religious organizations. There is also documentation regarding emigration preparations...